谷歌遭罚内幕曝光 谷歌为什么被罚24.2亿欧元

凯发娱乐 www.hanyec.cn 2018-07-23 18:26 来源:凯发娱乐

  新浪科技讯 北京时间7月23日上午消息,欧盟竞争专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)上周向谷歌开出43亿欧元(约合50亿美元)罚单,创下反垄断历史上的最高记录。但据彭博社报道,谷歌曾试图与欧盟和解,但最终失败。

  彭博社称,一年前,谷歌曾经悄然展开一些尝试,试图和解这起针对其与Android手机厂商协议展开的调查,但欧盟方面却反应冷淡。当时谷歌已在欧盟的另一起官司中被罚24亿欧元。

  维斯塔格接受采访时表示,谷歌等了至少一年时间才提出和解,花费的时间太长。一般情况下,如果一家公司想要和解,应该在欧盟最初的诉讼或异议声明发出后“立刻与之接触”。

  “本案并没有发生这种情况,于是就发展成现在的样子。”维斯塔杰谈到双方的和解谈判时说,“所以就不足为奇了。”

  谷歌拒绝对和解意图发表评论。该公司CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在博客中表示,他们将对欧盟的决定进行上诉。他表示,谷歌已经“展示出调整的意愿”。

  谷歌曾与欧盟私下接触

  谷歌一直以来都是欧盟最大的反垄断目标之一,该公司前后总共在欧盟面临三起调查,很多媒体都报道过此事,还有许多规模较小的竞争对手和用户也都要求对其采取行动。

  有知情人士称,在2017年6月首个调查结束后的几个星期,谷歌律师开始主动接触欧盟的代理律师,希望能够和解Android调查。之前与欧盟之间的和解谈判未能继续推进,因为欧盟方面不愿谈判,或是认为现在开始谈判为时尚早。

  谷歌高管认为,维斯塔格在2017年6月27日宣布购物搜索案的处罚时并未排除和解协议,这便给和解留下了一丝希望。“每一起案件都是独立的。”她当时对记者说,“很显然,我并没有对仍在进行的案件下结论。”

  知情人士透露,受此消息影响,谷歌律师在8月起草了一封信函,提出一些可能的调整措施,希望能够解决欧盟的担忧。

  谷歌表示,该公司已经准备对合同进行调整,放松一些欧盟不喜欢的限制措施,甚至考虑今后通过两种不同的方式来分发应用。这封信并未阐述细节,只是希望通过大致框架来启动对话。

  但谷歌律师并未收到回应,只是听一些官员表示,和解已经不是可行方案。知情人士表示,欧盟官员认为这份方案不具说服力,而且认为力度太小,时间太迟。

  维斯塔格在采访中指出,和解方案应该在2016年就制定出来,也就是该公司收到欧盟的异议声明之后——当时这份异议声明详细阐述了Android可能存在的反垄断问题。

  这给和解留下的窗口可能本来就很小,但谷歌的法律团队在2016年时忙得不可开交。他们必须在截止日期之前对Android指控作出回应,而购物搜索调查仍是当时的重点,他们还在欧盟面临新闻集团和其它竞争对手发起的最新诉讼。

  在拒绝谷歌的和解协议后,欧盟开始推进调查,并于2017年11月发出正式的“事实信函”(letter of facts),增加了新的证据。双方此后基本没有实质性的接触,直到谷歌代表在4月与欧盟官员在一场相关会面上展开沟通。

  专家:谷歌与欧盟和解概率很低

  谷歌试图和解此案的想法很容易理解。

  谷歌免费向手机厂商免费提供Android软件,但如果要使用Google Play应用商店,就需要预装谷歌的应用。这家搜索巨头还向手机厂商、电信运营商和其它浏览器开发商支付费用,通过运行谷歌搜索引擎来收集用户数据。据eMarketer测算,得益于这些协议,谷歌每年实现大约500亿美元移动广告销售额,其中三分之一来自国际市场。

  但目前看来,谷歌已经两次错过与欧盟和解的机会,导致其在购物搜索服务和Android两起案件中总共被罚67亿欧元——今后还有可能面临更多威胁。

  谷歌在与欧盟和解的过程中运气不佳。他们花了两年时间试图和解购物搜索调查。但初步交易遭到出版商和政治家的激烈批评,迫使欧盟在维斯塔格2014年11月出任欧盟竞争专员前不久放弃和解。

  维斯塔格上任后的首批任务之一就是重启谷歌购物调查,导致和解协议彻底无望。她很快成为美国科技巨头惧怕的对象:要求苹果返还130亿欧元税款;她还以在并购评估中误导监管者为由,对Facebook处罚1.1亿欧元。

  “与购物案相比,Android是维斯塔格的案件,不是从前任那里继承的。”比利时列日大学法学教授尼古拉斯·佩蒂特(Nicolas Petit)说,“她很有动力把该案办成她任期的象征。所以在我看来,和解的概率很低。”

  欧盟并不总是抗拒和解,即便是对经过长期调查的案件同样如此。比如俄罗斯天然气工业股份公司在今年5月同意改变向欧洲销售天然气的方式,并因此逃过巨额???。

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